Échecs, le roi des sports

J’ai eu la chance d’avoir inconsciemment mis autant d’énergie dans un tel sport. Sans aucun doute, il m’a marqué à jamais.

1. Le démarrage

2. La compétition

3. L’expérience

4. La maturité

5. Pandémie et échecs en ligne

1. LE DEMARRAGE

Mon parcours dans ce jeu est très représentatif de ses vertus. Je ne me souviens pas du moment où l’on m’a appris à bouger les pièces. Je me souviens en revanche de comment je me mettais en colère lorsque je jouais mes premières parties avec mon père, a l’âge de 8 ans. Ma réaction face aux défaites incessantes était toujours la même : me mettre en colère sans comprendre pourquoi, et passer à autre chose où je pouvais gagner.

Quelques années plus tard, lorsque nos petits oliviers ont dû être arrosés, nous avons tous deux décidé d’en faire un passe-temps pendant les temps morts dans les champs. À l’époque, il fallait les arroser toutes les deux heures environ, ce qui ne valait pas la peine de rentrer à la maison.

C’est le cadre idéal pour apprendre. Sans distraction. Les premiers jours, il me battait encore, bien sûr. Mais se mettre en colère était inutile. Naturellement, je voyais ce que mon père faisait et que je ne faisais pas et j’essayais de comprendre ce qui se passait. Jusqu’à ce que je comprenne (je croyais comprendre, bien sûr).

Mon père avait creusé sa propre tombe. Je ne le laissais pas tranquille, et je voulais jouer même quand il rentrait à la maison. Je me débrouillais déjà pour gagner quelques points.

Sa décision : emprunter à ses frères un petit livre poussiéreux que je n’oublierai jamais : l’Abécédaire des échecs. Il ne m’a pas fallu longtemps pour en devenir accro et je ne me suis jamais lassé de le relire.

Cela me rappelle beaucoup ce qui se passe avec la science (un terme également attribué aux échecs, avec le sport et l’art). Plus vous en savez, plus vous vous rendez compte que vous n’avez aucune idée de ce qui se passe réellement. Dans ce cas, après mes premières victoires, j’ai cru que j’avais déjà réussi la partie, comme dans ces consoles de jeux vidéo. Quelle innocence !

J’avais 10 ans. J’ai appliqué ce que j’avais appris dans le livre et, très heureux, j’ai écrit mes victoires sur une feuille de papier. J’étais tellement en colère quand un jour mon père m’a battue. Rien de tel que la plus grosse colère avec, comme le disait ma mère, les « petits singes ». Aujourd’hui encore, je me dis : en colère, mais contre qui ?

Bref, il est temps de voir à quoi ressemble un tournoi et ce que c’est que de participer à une compétition. Une sensation que, même aujourd’hui, mon système nerveux interprète comme nouvelle à chaque fois.

2. LA COMPÉTITION

ntérêt et occupaient la majeure partie de mon temps libre. La compétition était donc déjà une partie importante du jeu, mais il est très complexe, et j’ai appris à la gérer avec l’expérience. Il n’y a pas d’autre moyen. La compétition suivante, et la dernière dont je me souviens parfaitement depuis mes débuts, en est un exemple.

C’est le premier championnat provincial que j’ai disputé à l’âge scolaire, dans une petite ville de Ciudad Real appelée Carrión de Calatrava. Je me souviens de trois images : celle de la salle de jeu, spectaculaire ; celle du kiosque où nous allions à la mi-temps pour acheter des bonbons, et celle d’une fin de partie de tour avec deux pions d’avance que je n’ai pas réussi à gagner, ce qui m’a valu de ne pas figurer parmi les trois premiers pour la qualification à la phase régionale.

C’était le signe qu’il y avait un chemin éternel à parcourir, mais je savais dès le début qu’il me donnerait beaucoup de maux de tête, mais encore plus de joies.

3. L’EXPÉRIENCE

De nombreux tournois se sont succédé et j’obtenais généralement des résultats satisfaisants. À chaque tournoi, j’apprenais un peu plus et je m’imprégnais des échecs jour après jour. La persévérance est très importante, surtout aux échecs.

À l’âge de 14 ans, l’un des succés que je porte dans mon cœur est arrivé. Un championnat de Castille-La Manche, dans lequel, après bien des péripéties, j’ai réussi à gagner. J’étais de plus en plus conscient que je pouvais atteindre un très bon niveau et que ce sport avait quelque chose de spécial que je ne pourrais jamais laisser de côté.

J’ai grandi, les bons tournois se sont poursuivis avec des victoires importantes et beaucoup plus de défaites et de mauvais résultats, dont je me suis également remis. C’est ainsi que mon jeu a gagné en maturité.

Llegó entonces el momento de estudiar fuera, y si algo tenía claro, es que el ajedrez siempre iba a tener cabida en mi tiempo. En Valencia inicié una aventura con un nuevo club, el Alaquàs, donde comencé a jugar la liga y logramos alcanzar la máxima categoría de la comunidad.

Ensuite, il était temps d’étudier loin de la maison, et s’il y avait une chose dont j’étais sûr, c’est que les échecs auraient toujours une place dans mon emploi du temps. À Valence, j’ai commencé une aventure avec un nouveau club, Alaquàs, où nous avons réussi à atteindre la catégorie de la ligue la plus élevée de la communauté.

Déménager dans une autre ville a été synonyme d’un développement personnel sans précédent. Qu’est-ce que cela signifie exactement ?

4. LA MATURITÉ

La première année, j’ai été étonné par toute l’activité échiquéenne disponible dans la Communauté valencienne. J’ai participé à quelques tournois avec de très bons résultats, mais l’année suivante, j’ai fait un pas décisif.

À l’invitation d’un ami, j’ai appris que de nombreuses écoles valenciennes incluaient déjà les échecs a l’école. En Castille-La Manche, les échecs est encore en train de démarrer. De quoi s’agit-il ?

Les enfants peuvent apprendre le jeu d’échecs, encadrés par des moniteurs, pendant les heures de classe. Il ne s’agit pas d’une évaluation, mais plutôt d’un atelier. Je suis devenu l’un de ces moniteurs l’année suivante, dans deux écoles proches de mon université.

D’autre part, j’ai relevé le grand défi de défendre le premier échiquier dans la catégorie la plus élevée des échecs valenciens, que nous avons atteint après une première ligue très disputée. La conclusion : je n’avais qu’un peu de travail à faire pour corriger enfin de nombreuses lacunes dans mon jeu, parmi lesquelles une bonne préparation d’ouverture.

J’ai ainsi ouvert deux fronts qui ont rendu mon jeu plus stable et plus mature : du côté de l’enseignement, j’ai consolidé mes connaissances et développé cette compétence communicative ; et du côté de la compétition, j’ai commencé à voir les failles de mon jeu, à les interpréter et à les travailler (discipline).

5. PANDÉMIE ET ÉCHECS EN LIGNE

La tercera liga que jugué fue en primera división, y no conseguimos mantener la categoría. Pero eso no quiere decir que las partidas fueran fáciles. Tras reunir 6,5 puntos de 8 posibles, luchábamos por subir de nuevo. Pero un tal virus se cargó la temporada en la que probablemente mejor ajedrez jugaba.

Las cuarentenas dejaron ver mi actitud hacia el ajedrez más claramente; si no hay torneos presenciales para jugar, perdía la motivación. Comencé con una victoria en un torneo muy especial, probablemente la de más mérito, la copa Carvicio, un campeonato al que estaban invitados todos los ajedrecistas castellano-manchegos.

Pero tras un par de meses, el ajedrez pasó a un segundo lugar. Y aunque yo creía que no, eso se nota; en septiembre de 2020 jugué el torneo en el que más ELO bajé. Una de las enésimas lecciones que este juego es capaz de darte.

Sin embargo, abrí otra nueva puerta por el lado docente, las clases online. Una actividad que me permitía de manera mucho más efectiva transmitir mis conocimientos a otras personas. Hay gran cantidad de recursos para enseñar online: herramientas de Lichess, Chessbase… Y el hecho de comenzar con estas clases me ha hecho disponer de numerosos recursos para la enseñanza.

Con todo ello, en la actualidad tengo, sin contar con algún grupo de colegio, 9-10 alumnos de distintas edades. y cada clase nos ponemos ambos a prueba. El enfoque es una especie de coaching, aprender a pensar de manera práctica e incluso improvisada, enfocada a la partida real.

De este modo, el ajedrez se ha convertido en una de las maneras de manifestar mis habilidades de muchos tipos. Competitivamente aparecen rachas, ya que otras responsabilidades y objetivos van apareciendo, pero las clases y un interés permanente hacen que siempre ocupe parte de mi tiempo. No puedo estar más orgulloso de haber conocido este deporte, su entorno y las personas que me ha posibilitado conocer, y si algo esta claro, es que aunque venga por épocas, nunca desaparecerá de mi vida.

6. MISE À JOUR 2023

2022 s’est terminé par Benidorm, un open très fort auquel il a été invité en tant que second dans le blitz de la Communauté de Valence. La fin fut tragique :

Trois défaites douloureuses qui m’ont fait prendre conscience de mes problèmes devant l’échiquier. Problèmes auxquels, en 2023, j’ai cherché à trouver une solution : en commençant à m’entraîner.

Après mon départ pour l’Angleterre, j’ai mis l’enseignement de côté indéfiniment pour me concentrer sur mon travail. Je ne l’ai repris que vers la fin, pour aider l’Académie d’échecs de Coventry. Mais ce dont j’avais vraiment besoin, c’était de reprendre la compétition. C’est ainsi que j’ai découvert le club local de Kenilworth, le club de mon village anglais, qui a un niveau très correct.

Tout d’abord, regardons mes progrès en termes d’entraînement :

· J’ai commencé à prendre des cours avec un professeur particulier. Après lui avoir transmis mes propres jeux annotés, nous avons eu dix leçons sur différents sujets. Elles ont été très utiles, non seulement pour le contenu, mais aussi pour apprendre comment les maîtres abordent réellement l’entraînement.
Cependant, je ne pense pas que cela me convenait à l’époque. C’est un format qui demande de la concentration et de l’énergie, et avec un nouveau pays et de nouvelles responsabilités, je ne pouvais pas me le permettre.

· C’est ainsi que j’ai découvert ChessExcelsior, l’académie en ligne dirigée par le GM Ivan Salgado, qui répond le mieux à mes besoins actuels car elle me permet d’avancer à mon propre rythme. Les cours enregistrés, la correction des exercices et les séances de psychologie du sport constituent son attrait.

Connaissant ces deux formats, le premier plus spécialisé et le second plus large, je peux choisir comment m’entraîner. Plusieurs voies, mais un seul but, devenir un Fide Master.

Et puis il y a les tournois :

· Les ligues locales (Coventry et Leamington) opposent les clubs des villes locales, les lundis ou mardis à 19h30, pendant cinq mois, à un rythme de 80’+10 ». Elles ne sont bonnes que pour l’ELO anglais, ce qui n’est pas ma préoccupation première, mais elles permettent de jouer très souvent.

Notre équipe après avoir été couronnée championne de la Leamington League.
Comme vous pouvez le voir, en Angleterre, ils posent différemment sur les photos.

· La 4NCL (Four Nations Chess League), la ligue nationale. Dix parties sur cinq week-ends, 100′ avec contrôle du temps, dans lesquelles je représente le comté de Warwickshire.

· Congrès, openes pas très forts mais parfaits pour concourir quelques week-ends en dehors des ligues.

· Jeux amicaux le jeudi dans un pub local (Ale Rooms).

En 2024, j’investirai énormément de temps, d’argent et de vacances pour me battre à mon meilleur niveau. J’espère revenir avec de bonnes nouvelles…

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